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Radon - Rn

Proprieta' chimiche del radon - Effetti del radon sulla salute - Effetti ambientali del radon

Numero atomico

86

Massa atomica

(222) g.mol -1

Elettronegativita' secondo Pauling

ignota

Densita'

9.96*10-3g.cm3 at 20°C

Punto di fusione

- 71 °C

Punto di ebollizione

- 62 °C

Raggio di Vanderwaals

ignoto

Raggio ionico

ignoto

Isotopi

7

Guscio elettronico

[ Xe ] 4f14 5d10 6s2 6p6

Energia di prima ionizzazione

1037 kJ.mol -1

Scoperto da

Fredrich Ernst Dorn nel 1898

Radon - Rn

Radon

Il radon e' incolore a temperatura e pressione standard ed e' il piu' denso gas noto. A temperature al di sotto del suo punto di congelamento presenta una brillante fosforescenza gialla. E' chimicamente non reattivo, altamente radioattivo ed ha un breve tempo di dimezzamento.

Applicazioni

Il radon e' stato qualche volta usato negli ospedali per trattare il cancro e veniva fornito quando necessario in aghi d'oro sigillati. Il radon e' usato nelle ricerca idrologico grazie alla sua rapida perdita in aria. E' usato anche nella ricerca idrologia e per tracciare masse d'aria.

Il radon nell'ambiente

Il radon puo' essere trovato in alcune acque sorgive o calde. Nell'aria e' comunque presente una rilevabile quantita' di radon. Il radon si presenta i campioni di radon 226 in una quantita' di circa 0.001 cm3/giorno per g di radio.

Effetti del radon sulla salute

Il radon si presenta nell'ambiente principalmente in fase gassosa. Di conseguenza, le persone sono principalmente esposte a radon attraverso la respirazione dell'aria.

I livelli del radon nell'aria esterna sono generalmente abbastanza bassi, ma all'interno i livelli di radon nell'aria possono essere elevati. In case, scuole ed edifici i livelli di radon sono piu' alti perché il radon entra nelle costruzioni attraverso crepe in fondazioni e scantinati.

Anche alcuni dei pozzi profondi che forniscono acqua potabile possono contenere radon. Di conseguenza alcune persone possono essere esposte al radon attraverso l'acqua potabile, così come attraverso l'aria respirata direttamente.

I livelli di radon nell'acqua freatica sono abbastanza alti, ma il radon è solitamente scaricato rapidamente nell'aria non appena l'acqua freatica entra nelle acque superficiali.

L'esposizione a livelli elevati di radon attraverso la respirazione dell'aria è nota causare problemi polmonari. Quando si verifica esposizione a lunga durata la probabilità di sviluppo di cancro polmonare aumenta. Il radon può causare il cancro solo dopo parecchi anni di esposizione.

Il radon può essere radioattivo, ma l'effettiva esposizione a radiazione gamma e' bassa. Di conseguenza, gli effetti nocivi derivanti da esposizione a radiazione da radon senza effettivo contatto con i suo composti non sono molto probabili.

Non è noto se il radon può causare effetti sulla salute in altri organi oltre ai polmoni. Gli effetti di radon, quale è trovato in cibo o acqua, sono sconosciuti.

Effetti ambientali del radon

Il radon è un composto radioattivo, che raramente si presenta naturalmente nell'ambiente. La maggior parte dei composti del radon che si trovano nell'ambiente derivano da attività umane. Il radon entra nell'ambiente attraverso il terreno, attraverso le miniere di fosforo e uranio, e attraverso la combustione del carbone.

Parte del radon che è situato nel terreno si muove verso la superficie ed entra nell'aria attraverso la vaporizzazione. Nell'aria, i composti del radon attaccano polvere ed altre particelle. Il radon può anche scendere nel terreno ed entrare nell'acqua freatica. Tuttavia, la maggior parte del radon rimane nel terreno.

Il radon ha un tempo di dimezzamento radioattivo di circa quattro giorni; ciò significa che metà di una certa quantità di radon decadrà ad altri composti, solitamente meno nocivi, ogni quattro giorni.

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