Platino - Pt

Proprieta' chimiche del platino - Effetti del platino sulla salute - Effetti ambientali del platino

Numero atomico

78

Massa atomica

195.09 g.mol -1

Elettronegativita' secondo Pauling

2.2

Densita'

21.4 g.cm-3 at 20°C

Punto di fusione

1772 °C

Punto di ebollizione

3800 °C

Raggio di Vanderwaals

0.138 nm

Raggio ionico

0.096 nm (+2)

Isotopi

13

Guscio elettronico

[ Xe ] 4f14 5d9 6s1

Energia di prima ionizzazione

867 kJ.mol -1

Energia di seconda ionizzazione

1788 kJ.mol -1

Scoperto da

Julius Scaliger nel 1735

Platinum - Pt

Platino

Il nome platino deriva dallo spagnolo “platina„, che significa “piccolo argento„.

Il platino è un metallo bianco-argenteo brillante, malleabile, duttile ed un membro del gruppo 10 della tabella periodica degli elementi. E' il terzo in densità, dietro l'osmio e l'iridio. Il platino non e' alterato da aria e da acqua, ma si dissolve in acqua regia calda, in acido fosforico e solforico caldi concentrati ed in alcali fusi. È resistente quanto l'oro alla corrosione ed all'appannamento. In effetti il platino non si ossida in aria, non importa quanto forte sia riscaldato.

E' dotato di un coefficiente di espansione quasi uguale a quello del vetro a soda-calce-silice e quindi è usato fare elettrodi sigillati nei sistemi di vetro. Le miscele gassose di idrogeno ed ossigeno esplodono in presenza di fili di platino.

Esistono sei isotopi che si trovano in natura: i più abbondanti sono platino-194, che costituisce il 33%, platino-195 (34%) e platino-196 (25%). Gli altri sono platino-198 (7%), platino-192 (1%) e platino-190 (0.01%). Quest'ultimo è debolmente radioattivo, con un periodo radioattivo di 700 miliardi di anni, mentre gli altri cinque non sono radioattivi.

Applicazioni

Il platino ha molti usi. Le sue caratteristiche di resistenza all'appannamento e all'usura lo rendono ben adatto per fare gioielli fini. Il platino e le sue leghe sono usati in attrezzi chirurgici, negli utensili da laboratorio, nei cavi elettrici di resistenza e nei punti di contatto elettrico. È usato (30%) come catalizzatore nelle marmitte catalitiche, un componente opzionale del sistema di scarico della benzina-esausta delle automobili. Il maggiore uso (50%) del platino è per gioielleria, un altro 20% è usato nell'industria: il platino è usato nell'industria aeronautica chimica, elettrica e del vetro, ciascuna delle quali consuma circa il 10 tonnellate del metallo all'anno. L'industria del vetro usa il platino per le fibre ottiche ed il vetro degli schermi a cristalli liquidi, particolarmente per i computer portatili.

Il Platino nell'ambiente

Il la fonte primaria di platino è con altri minerali metallici connessi con le rocce eruttive di base. Le pepite del platino si presentano naturalmente come metallo non legato, o come una lega platino-iridio. Tre quarti del platino del mondo viene dal Sudafrica, in cui si presenta come cooperite, mentre la Russia è il secondo più grande produttore, seguita dal Nord America . La produzione mondiale di platino è di intorno alle 155 tonnellate annue e le riserve ammontano a più di 30.000 tonnellate

Effetti del platino sulla salute

Il platino e' un metallo nobile. Le concentrazioni di platino nel suolo, nell'acqua e nell'aria sono minime. In alcune zone si possono trovare depositi che sono molto ricchi di platino, soprattutto in sud Africa in Unione Sovietica e negli Stati Uniti. Il platino e' usato come componente di molti prodotti metallici, come elettrodi, e puo' essere usato come catalizzatore in numerose reazioni chimiche.

I legami del platino sono spesso applicato come medicina nelle cure per il cancro. Gli effetti del platino sulla salute sono fortemente dipendenti dal tipo di legami che si formano, e dal livello di esposizione e di immunità delle persone che vi sono esposte.

Il platino come metallo non e' molto pericoloso, ma i sali di platino possono avere parecchi effetti sulla salute, come:

- alterazioni di DNA
- cancro
- reazioni allergiche a pelle e membrane mucose
- danni agli organi, come intestini, reni e midollo osseo
- danni all'udito

Infine, un pericolo del platino e' che puo' causare aumento della tossicità di altre sostanze chimiche pericolose per il corpo umano, come il selenio.

Effetti ambientali del platino

L'uso del platino nei prodotti metallici non è noto causare molti problemi ambientali, ma sappiamo che può causare gravi condizioni di salute nell'ambiente di lavoro.

Il platino è emesso nell'aria attraverso gli scarichi delle automobili che usano la benzina al piombo. Di conseguenza, i livelli di platino in aria possono essere piu' elevati in certe zone, per esempio in garage, in trafori e sui terreni di aziende di trasporto su camion.

Gli effetti del platino su animali e ambiente non sono ancora stati ricercato molto estesamente. L'unica cosa che conosciamo è che il platino si accumulerà nelle radici delle piante dopo l'assorbimento. Non e' ancora chiaro se mangiare le radici di piante contenenti platino può arrecare danni agli esseri umani ed agli animali, non è ancora chiaro.

Alcuni microrganismi sono in grado di convertire le sostanze di platino in sostanze più pericolose nei terreni, ma anche su questo argomento esistono poche informazioni.



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