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Nettunio - Np

Proprieta' chimiche del nettunio - Effetti del nettunio sulla salute - Effetti del nettunio sull'ambiente

Numero atomico

93

Massa atomica

(237) g.mol -1

Elettronegativita' secondo Pauling

1.3

Densita'

20.25 g.cm-3 at 20°C

Punto di fusione

640 °C

Punto di ebollizione

3902 °C

Raggio di Vanderwaals

ignoto

Ionic radius

ignoto

Isotopi

8

Scoperto da

McMillan nel 1940

Neptunium - Np

Nettunio

Il nettunio e' un metallo duttile, argenteo e radiattivo. Il nettunio forma numerosi composti chimici. E' chimicamente molto reattivo ed a' attaccato da ossigeno, vapore ed acidi, ma non da alcali. Puo' esistere in molti stati di ossidazione da nettunio (II) a nettunio (IV).

Applicazioni

Il nettunio e' stato usato nel rilevamento di neutroni. Non ha alcuna applicazione chimica.

Effetti del nettunio nell'ambiente

Il nettunio si trova naturalmente sul nostro pianeta, essendo presente in quantita' molto basse in miniere di uranio. Oggi il nettunio-237 e' estratto in quentita' dell'ordine di kg dagli scarti di uranio spento delle centrali nucleari.

Effetti del nettunio sulla salute

Il nettunio non svolge nessun ruolo negli esseri viventi e non si trova mai al di fuori di impianti nucleari o laboratori di ricerca.

Possibili effetti sulla salute: cancro alle ossa.

Dose principale recepita dagli organi: Tratto gastrointestinale

Sommario degli studi di salute: La maggior parte del nettunio mantenuto nel corpo si deposita nelle ossa. Una parte inoltre è trattenuta nel fegato. Parecchi studi segnalano “concentrazioni relativamente alte„ di nettunio nelle ghiandole adrenali degli animali da laboratorio.

Nessun effetto specifico sulla salute dell'esposizione a nettunio “è stato osservato„ in esseri umani. Roy C. Thompson, reparto di biologia del laboratorio Battelle Pacific Northwest in Richland, porto' avanti una vasta revisione degli studi che coinvolgono il nettunio. Questa revisione includeva uno studio russo che trovo' un aumento nel numero di tumori ossei in animali che ricevono dosi alle ossa basse quanto alcuni rad. Thompson concluse che “ci può essere un piccolo dubbio„ che tale nettunio possa causare il cancro alle ossa.

Nel 1984, una squadra di scienziati tedeschi segnalo' i risultati preliminari di un esperimento con i topi volto a misurare l'effetto combinato di deposizione di nettunio-239 nelle ossa e decadimento in plutonio-239. Questi risultati iniziali hanno dimostrato che l'accumulazione di plutonio-239 (come il nettunio decaduto) ha aumentato il numero di tumori ossei confrontati a quelli previsti da esposizione al neptunium da solo.

Effetti ambientali del nettunio

Non sono stati segnalati effetti negativi. Se siete a conoscenza di alcune informazioni su cio, non esitate a contattarci.

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