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Lantanio - La

Proprieta' chimiche del lantanio - Effetti del lantanio sulla salute - Effetti ambientali del lantanio

Numero atomico

57

Massa atomica

138.91 g.mol -1

Elettronegativita' secondo Pauling

1.1

Densita'

6.18 g.cm-3 at 20°C

Punto di fusione

826 °C

Punto di ebollizione

0.186 nm

Raggio di Vanderwaals

0.104 nm (+3)

Isotopi

7

Guscio elettronico

[ Xe ] 5d1 6s2

Energia di prima ionizzazione

539 kJ.mol -1

Energia di seconda ionizzazione

1098 kJ.mol -1

Energia di terza ionizzazione

1840 kJ.mol -1

Potenziale standard

- 2.52 V ( La+3/ La )

Scoperto da

Carl Mosander nel 1839

Lanthanum - La

Lantanio

Il lantanio è un metallo morbido, malleabile, duttile, bianco-argento. È chimicamente attivo, è uno dei metalli più reattivi delle terre rare: si ossida velocemente in aria e reagisce con l'acqua per formare l'idrossido. Il alntanio brucia facilmente, i suoi sali sono spesso molto insolubili.

Applicazioni

Il lantanio e' una delle rare sostanze chimiche che possono essere trovate nelle case in apparecchiature come televisioni a colori, lampade fluorescenti, lampade a risparmio energetico e vetri. Tutti gli elementi chimici rari hanno proprieta' confrontabili. La2O2 è usato per fare vetri ottici speciali (vetri assorbitori di infrarossi, lenti per macchina fotografiche e telescopi). Se aggiunto in piccole quantita' migliora la malleabilita' e la resistenza dell'acciaio. Il lantanio è usato come materiale del nucleo negli elettrodi ad arco al carbonio. I sali del lantanio sono inclusi nei catalizzatori della zeolite usati nella raffinazione del petrolio perch' stabilizzano la zeolite ad alte temperature.

Il lantanio nell'ambiente

Il lantanio puo' essere difficilmente trovato in natura, in quanto si presenta in quantita' molto basse. Il lantanio e' solitamente trovato in solo in due tipi diversi di minerali. La produzione mondiale di ossido di lantanio si aggira intorno alle 12.000 tonnellate all'anno e le riserve attualmente note si aggirano intorno ai 6 milioni.

L'uso del lantanio e' in crescita, in quanto e' adatto alla produzione di catalizzatori ed alla pulizia del vetro.

Effetti del lantanio sulla salute

Il lantanio e' principalmente pericoloso negli ambienti di lavoro, in quanto polveri e gas possono essere inalati con l'aria. Cio' puo' causare embolie polmonari, specialmente in caso di esposizione di lunga durata. Il lantanio puo' anche causare il cancro negli esseri umani, in quanto aumenta la possibilita' di cancro polmonare quando inalato. Infine, puo' costituire una minaccia al fegato quando si accumula nel corpo umano.

Effetti ambientali del lantanio

Il lantanio è scaricato nell'ambiente in molti posti differenti, soprattutto dalle industrie produttrici di benzina. Può anche entrare nell'ambiente quando elettrodomestici sono gettati via. Il lantanio si accumulerà gradualmente nei terreni e nell'acqua dei terreni e questo alla fine porta ad un aumento della concentrazione in esseri umani, animali e nelle particelle del terreno.

Negli animali acquatici il lantanio danneggia le membrane cellulari, il che ha parecchie influenze negative sulla riproduzione e sulle funzioni del sistema nervoso. Si accumula altamente nei mitili.

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